Lamya Essemlali Ocean Warrior and President of Sea Shepherd France

Rencontrez Lamya Essemlali : Ocean Warrior et Présidente de Sea Shepherd France

En décembre 2005, Lamya Essemlali découvre ce que signifie être prête à risquer sa vie pour une cause. Encore étudiante à l’époque, elle navigue dans les eaux glaciales de l’Antarctique pour aider à mettre fin à la chasse illégale à la baleine, en tant que bénévole de l’organisation à but non lucratif Sea Shepherd.

Le lendemain de Noël, l’équipage du Sea Shepherd se retrouve au milieu d’une tempête avec des vagues de huit mètres de haut qui frappent leur navire, le Farley Mowat. Cependant, les conditions météorologiques difficiles et les températures glaciales ne sont pas la principale préoccupation de l’équipage. Ils finissent par trouver le Nisshin Maru, le navire amiral de 8 000 tonnes de la flotte baleinière japonaise. Le Farley Mowat, un navire de 700 tonnes “à peine”, soit moins d’un dixième de la taille du baleinier, tente de le bloquer. Le monstrueux navire fonce alors directement vers eux.

Dans l’immensité de l’océan Antarctique, Lamya n’entend que des cloches d’alarme et un message enregistré provenant du Nisshin Maru, « Libérez la voie ».

« Collision dans deux minutes », répète le premier officier à bord du Farley Mowat.

whale protect our oceans

« Là, j’ai eu un déclic », se souvient Lamya. « Même si vous vous dites prêt à risquer votre vie pour une baleine, depuis la sécurité de votre maison, quand vous êtes confronté à la réalité, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ? Comment vous sentez-vous quand cela devient réel ? »

« À ce moment-là, j’ai ressenti de la peur mais je ne regrettais rien », se souvient Lamya. « J’étais au bon endroit et il n’y avait pas d’autre endroit où je voulais être. »

Le Nisshin Maru a changé de cap à la dernière minute, épargnant le Farley Mowat. L’année suivante, Lamya co-fonde Sea Shepherd France. Depuis lors, cette Franco-Marocaine de 42 ans contribue à accroître le soutien français à l’organisation de protection marine. Sea Shepherd France est aujourd’hui l’une des plus grandes entités nationales de l’association!

La mission antarctique a également été la première rencontre de Lamya avec des baleines. « Quand on voit une baleine dans une situation normale, c’est déjà magique. Lorsque vous les voyez dans le contexte d’un sanctuaire de baleines et que vous êtes là pour les empêcher d’être harponnées, cela ajoute une tout autre dimension à la rencontre », se souvient Lamya. « Je me souviendrai toujours de les avoir vu souffler à l’horizon. C’était mythique pour moi. »

humpback whale

En tant que présidente de Sea Shepherd France et co-directrice de Sea Shepherd Global, sa passion et sa volonté de tout risquer pour l’océan et ses habitants motivent tout ce qu’elle fait. Elle incarne parfaitement l’adage populaire : choisissez un travail que vous aimez et vous ne travaillerez jamais de votre vie!

« Les choix que j’ai faits ont été motivés par une passion pour l’océan », explique Lamya. Avant de rencontrer Paul Watson, Lamya était retournée à l’école pour étudier la conservation et terminait une maîtrise en sciences de l’environnement à Paris lorsqu’elle s’est portée volontaire pour la mission en Antarctique.

« Je pensais que Sea Shepherd était le meilleur outil que je pouvais trouver pour défendre l’océan, mais jamais, dans mes rêves les plus fous, je n’aurais pensé pouvoir combiner cette passion qui m’animait avec la possibilité de gagner ma vie. »

Grâce à son travail, la militante a pu constater de visu l’impact du plastique sur notre planète. « Le plastique est un poison pour nos océans », affirme Lamya. « Les scientifiques prédisent que d’ici 2050, il y aura plus de plastique que de poisson. » Lamya souligne que 70 % des macroplastiques trouvés dans notre océan proviennent des engins de pêche et sont donc liés à l’appétit des gens pour le poisson. Lamya a changé son mode de vie pour correspondre à son éthique et ne mange plus de viande ni de poisson. Son armoire de salle de bain a également subi une refonte, car elle opte pour des marques sans plastique qui sont tout aussi attentives qu’elle à l’océan.

« Il est facile de passer au sans plastique avec un produit comme les shampoings solides de Beauty Disrupted. Ils ne sont pas seulement sans plastique. Ils sont de très haute qualité », déclare Lamya. « Ils sont bons pour votre santé, bons pour la santé de la planète et sont d’excellents produits à bien des égards. C’est un vrai gagnant-gagnant. »

Beauty Disrupted propose une gamme complète de produits de beauté, judicieusement nommée Ocean Magic, qui s’inspire de la vie des océans et la soutient financièrement (par le don de 20 % des bénéfices).

« Nous ne pouvons pas parler du changement climatique sans parler de la vie marine. Du phytoplancton aux grandes baleines et à toutes les espèces intermédiaires, nous leur devons une respiration sur deux », explique Lamya. Avec plus de la moitié de l’oxygène dont nous avons besoin pour respirer venant de l’océan, il n’est pas exagéré d’ajouter : « Notre destin dépend de sa protection. »

Lamya est une militante véritablement engagée qui a pris son destin en main. Qu’il s’agisse de petites décisions, comme ce qu’elle met dans son assiette ou dans sa douche, ou de grands efforts, comme des missions en mer où elle risque sa vie, Lamya est une source d’inspiration pour vivre une vie qui soutient la magie, la beauté et le bien-être des poumons du monde.

Karyn Miller Writer

Karryn Miller est née à Auckland, en Nouvelle-Zélande. Elle a vécu aux quatre coins du monde, entre Tokyo, Hanoï, Bombay, Séoul et Washington. En tant que consultante en relations publiques pour l’hôtellerie et passionnée par les voyages, Karryn a contribué à de nombreux livres de voyage, magazines et journaux dans le monde entier. Plus récemment, Karryn a co-signé le livre “Mother Wild“, en partenariat avec un collectif de mamans, et a animé plusieurs retraites bien-être. En 2021, Karryn s’est installée avec sa famille à Sapporo, deuxième ville la plus enneigée du monde, sur l’île d’Hokkaido, au nord du Japon.

Photos by Debbie Salvesen

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